Monday, October 18, 2010

Velux 5 Oceans starts

La Rochelle - It's been an exciting month watching from my balcony the bustling activity in the Race Village surrounding the trawler port. Today was the culmination of the preparation -- the start of the around the world solo race.

Monday, September 27, 2010

La Rochelle Year 2 - The view from my window

My submission for Andrew Sullivan's feature.

La Rochelle France. 8:45am. Facing northeast. From the 4th floor (American), 3rd floor (France). From the kitchen / living room, having breakfast. The trawler harbor of La Rochelle France with the stern of the French meteorological survey ship France I which is the centerpiece of the Musée Maritime de La Rochelle.

Tuesday, August 17, 2010

Train Crash

Today I was in a train crash. A German ICE high-speed train from Frankfurt to Paris. A truck had fallen onto the tracks. We were doing 60 mph I believe. Much less than the 180 mph we would be doing later in France. I thought I was going to die but I only sprained my back. Not much more I want to say about it. The photo speaks for itself. A month later I would be feeling fine.

Ice train crashes into garbage truck

Raw news footage from YouTube (below). When you see the broken out window, that's where I was sitting. It was car #1 at the front of the train, derailed by the impact and sliced open along its entire length on the side where I was sitting. Interior filming at the 3:54 mark is from my car #1. You can see the path of destruction down the side where I was sitting.

Monday, August 16, 2010

August vacation 2010

During two weeks I added Bergen, Flåm, and Oslo Norge; Stockholm Sverige; Vienna Österreich; and München Deutschland to my travel map of Europe (France travel not included in map). The last day of the trip was a disaster.

Sunday, May 16, 2010

Red Bull Cliff Diving World Series

La Rochelle - It was a weekend of extreme sports in La Rochelle. The Red Bull Cliff Diving World Series came to town.

Friday, April 30, 2010

La fin du semestre, la fin de l'année

End of the semester and end of the year. End of Level B1. Here are my classmates and one of my professors. I'm going to miss everyone but I've decided to come back for at least one more semester in September. Some of my classmates will be there too.

Monday, April 26, 2010

Les trois petits cochons - un conte de fées torsadée

Il était une fois trois petits cochons qui avaient quitté la maison de leurs parents. Les trois petits cochons avaient besoin de leur propre maison. Le frère aîné a dit qu’il pourrait construire une maison en paille en une seule journée. Les autres ont dit que la maison serait trop fragile. Le plus jeune frère a dit qu’il pouvait construire une maison en bois en deux jours. Le troisième petit cochon a dit que la maison serait aussi trop fragile. Le troisième petit cochon a dit qu’il pourrait construire une maison en brique en huit jours. Les autres ont dit que c’était trop long. Ils ont préféré construire à la hâte et puis jouer.

Un jour, un vendeur d’assurance incendie a visité la maison en paille. Il a demandé au petit cochon s’il voudrait souscrire à l’assurance-incendie. Le petit cochon a décliné l’offre. Ce soir-là, la maison de paille a brûlé. Le lendemain, le vendeur d’assurance-incendie a visité la maison en bois. Il a demandé au petit cochon s’il voudrait souscrire à l’assurance-incendie. Le petit cochon a dit non. Ce soir-là, la maison en bois a brûlé. Le lendemain, le vendeur d’assurance incendie a visité la maison en briques. Il a demandé au petit cochon s’il voudrait souscrire à l’assurance-incendie. Le petit cochon a dit qu’il n’avait pas besoin de l’assurance-incendie parce que sa maison était faite en brique.

Cet après-midi-là, les trois petits cochons étaient ensemble dans la maison en briques. Ils ont vu le vendeur par la fenêtre qui était monté sur le toit. Il essayait d’allumer un feu dans la cheminée afin de brûler la maison. Les trois petits cochons sont rapidement montés sur le toit. Ensuite, ils ont poussé le vendeur et il est tombé par la cheminée dans une casserole d’eau bouillante. Ce soir-là, les trois petits cochons ont bien mangé.

English translation

Wednesday, March 3, 2010

La tempête Xynthia

I survived the cyclone Xynthia. It was a frightening experience. My apartment building the morning after the flood:

The storm struck during the night. I didn't know the forecast. I woke up at 4:00am. I couldn't sleep because of the wind and the rain. I got out of bed and stepped into four inches of water! It took me a moment to realize what was happening.

The electricity was out. I could not put up the electric roller shades to see what was going on. Water was coming into my apartment from under the front door. I foolishly opened the door to see what was going on and water came gushing in. I was able to close and lock the door. I tried calling the emergency number with my cell phone but the network was down. I was trapped. I got dressed and stayed on my bed. My only light came from my iPod Touch.

About three hours later I could see a bit of daylight through the roller shade. The wind and rain had stopped. The water in my apartment had receded to just a half an inch. I bravely opened the door to a scene of destruction.

The thing that scared me the most was to look at the high water mark on the wall outside my apartment. The flood had reached two feet at my front door. Thankfully, the front door seals well and kept most of the water outside.

My renter's insurance paid for five days in a hotel. My landlady and I slowly cleaned out the water and the mud. The mud -- it was everywhere, every nook and cranny.

My building and several surrounding have underground garages. I don't own a car but everyone else does. The cars were completely submerged. I shot some video of the firemen pumping out the basement parking of my building and the one next door. This went on for a week. Hundreds of cars were destroyed.

The local news chain has some good footage:

Xynthia : au coeur de la tempête

Xynthia : 36h après

I was lucky. People living nearby at the beach were killed when the flood waters reached the ceilings of their homes. 63 people in France lost their lives.

Friday, January 29, 2010

Pourquoi les chiens chassent les chats ?

Il était une fois un chien et une chatte qui s'étaient mariés. Ils étaient heureux ensemble. La chatte restait à la maison toute la journée. Chaque soir quand le chien rentrait du travail, la chatte disait qu'elle était trop malade pour lui faire le dîner. Le chien a été patient avec ce discours pendant un certain temps, mais il est devenu fatigué de préparer le dîner pour tous les deux après une journée dure de travail.

Un jour, le chien a dit qu'il allait au travail mais il s'est caché dans l'armoire et a regardé la chatte pour voir si elle était vraiment malade. Quand la chatte a pensé que le chien était parti, elle a commencé à jouer à des jeux avec le chaton. Ils riaient et couraient autour de la maison. La chatte n'était pas le moins du monde malade.

Le chien a sauté hors de l'armoire. Quand la chatte l'a vu, elle a collé une bille dans sa joue. La chatte a dit qu'elle avait un mal de dents. Le chien s'est mis en colère. Il a commencé à la chasser dans la maison.

Depuis lors, les chiens courent après les chats.

English translation